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Inventons les règles de la démocratie participative


Ambiance d’une journée à l’hôtel de région à Nantes, sous le signe de la cybercitoyenneté et de la démocratie locale, co-organisée par la Fing et l’ARF. Avec Hubert Guillaud, Christophe Grébert, Xavier Moisant, et Sébastien Bailly.

Dans le cadre de la journée « Cybercitoyens et démocratie locale » à Nantes, voici un résumé remixé de mon intervention qui consistait à montrer comment la compréhension des moyens d’expression sur internet pouvait aider les élus locaux à rétablir une communication constructive avec les citoyens. Et d’envisager ainsi d’écrire avec eux, les nouvelles règles de cette « e-démocratie ».

Qui sont ces citoyens qui investissent la toile ?

C’est une question que s’est posée l’ensemble des médias et tout particulièrement la presse écrite, pour tenter de répondre à la désaffection, pour ne pas dire à l’hémorragie, de ses lecteurs.

Je suis convaincu qu’une grande partie des démarches amorcées depuis un à deux ans par la presse écrite en France qui consiste à renforcer de façon significative leur présence sur internet, et plus particulièrement auprès des jeunes, est une expérience absolument transposable dans le monde des institutions publiques, et notamment locales.

La désaffection du lectorat jeune de la presse écrite n’est en effet que le reflet des changements profonds qui marquent notre société de l’information, qui aurait tendance, ces dernières années, à devenir une société de la surinformation.

Les raisons de la défiance du public envers les médias est tout à fait comparable au désintérêt grandissant des citoyens envers les politiques : conséquence probable de diverses affaires de manipulation d’information, et d’influence d’opinion, où l’intégrité morale et où la déontologie de la profession ont fortement fait défaut.

Ce désintérêt préfigure l’ampleur des changements attendus dans nos futurs besoins de consommation de l’information.

Alors, vers quoi se porte maintenant l’intérêt des jeunes ?

Quelques chiffres : à 20 ans, 74,5% des individus ont accès à un ordinateur dans leur foyer, et 52,5 % disposent d?un accès Internet.
A noter également qu’aujourd’hui, 8 bloggeurs sur 10 ont moins de 24 ans.

Une nouvelle écologie de l’information

On assiste aujourd’hui à une interaction croissante des internautes dans les médias et dans les institutions.

Selon Francis Pisani, « la complexité de ces nouvelles relations dépasse très largement les concepts de journalisme citoyen et de démocratie participative ». Nous assistons, poursuit-il, à « l’apparition d’un véritable écosystème de l’information. »

Ainsi, la communication verticale qui a été la base même du concept des mass-médias, devient aujourd’hui, sur internet, une communication horizontale.

C’est-à-dire un système de communication où chacun peut accéder aux mêmes sources et où chacun devient lui-même une source.

Dans cette nouvelle organisation de la communication, la condition essentielle au fonctionnement du système est principalement la rétroaction.

L’information monolithique et unidirectionnelle des systèmes communication traditionnels, fait place en effet à une multitude de flux d’informations dont la granularité est bien plus réduite.

J’aime utiliser l’expression de nano-publications pour définir ces nouvelles formes d’information, qui, prisent isolément, nous paraissent insignifiantes, dont la valeur individuelle tend vers zéro, mais dont l’abondance donne vie et intelligence aux espaces dans lesquels elles se développent.

De la conversation à l’intelligence collective

C’est ainsi que de multiples micro-communautés émergent d’elles-même autour de ces nouveaux espaces de publications ouverts, personnels ou collectifs, qui autoproduisent des contenus qui, forcément, sont adaptés à l’audience, puisque produits par la communauté elle-même.

Quand ils existent, les contenus non-pertinents disparaissent d’eux-même faute d’audience et de conversation, et laissent remonter d’autant plus facilement les contenus pertinents, selon le principe des vases communicants.

La conversation s’auto-alimente d’elle même sous l’effet des commentaires, des liens croisés (trackback), et des nouvelles conversations que la communauté, aussi bien lectrice qu’éditrice, génère en se réappropriant perpétuellement l’information.

La rétroaction est donc au coeur des conversations desquelles émergent peu à peu de nouvelles idées, et les premières manifestations d’une véritable intelligence collective. Intelligence que personne en particulier ne peut revendiquer, mais qui résulte d’interactions autant locales que globales qui se répondent comme des formes fractales.

Au final, le bénéfice retourne toujours à la communauté, et, en premier lieu, aux membres les plus actifs de cette communauté.

Mais pour tous les autres ?

Comment prendre part à cette conversation globale ?

Comment nous, médias, institutions, partis politiques, pouvons-nous prendre part à cette conversation planétaire ?

Comme je le répète depuis quelques années déjà aux éditeurs de journaux : mettre en ligne le contenu du journal imprimé est ce qu’il y a de moins intéressant pour le lecteur.

Et, de la même façon, je dirais aujourd’hui aux hommes politiques, ou aux élus locaux, que mettre en ligne le programme de son parti politique, ou le compte-rendu de son dernier conseil municipal, est aussi peu intéressant pour nos concitoyens.

La solution, profonde en conséquences et en bouleversements, et difficile à mettre en oeuvre, est d’intégrer ce lecteur, et plus largement le citoyen, à l’intérieur même de cette nouvelle écologie de l’information.

Car dans le système ouvert de l’information, comme dans tout écosystème, rien n’est extérieur au système. C’est pourquoi, si le lecteur ne fait pas parti du journal, ou si le citoyen ne fait pas parti du débat politique, alors le système ne dispose plus de l’oxygène qui lui permet de fonctionner.

Mais dans ce monde, où chacun prétend pouvoir se substituer, non seulement aux journalistes, mais aussi aux rédacteurs en chefs et aux éditeurs, et se passer volontiers des imprimeurs, des distributeurs, comme des autres canaux de diffusion des médias écrits, quel crédit accorder aux nouveaux producteurs ?

Quelles règles éditoriales et déontologiques peuvent suivre ces micro-communautés qui se diffusent comme autant de bulles d’air dans les tissus de l’information ?

Il est donc temps d’élargir la participation, encore limitée à cette catégorie particulière que sont les cybercitoyens, à l’ensemble des citoyens.

Et de réclamer à l’ensemble des intéressés de fournir la première expression de leur intelligence collective en s’accordant sur les nouvelles règles de la participation collective à la démocratie, tant locale que globale.

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Les internautes sont-ils des citoyens (comme les autres) ?

Réponse de Christophe Grébert (MonPuteaux.com) aux remarques de Yann Hélary, lorsqu’il met en garde contre le danger de l’expression d’opinion via internet.

Meilleurs extraits :

« Ce n’est pas internet qui pose un problème à la démocratie locale.
Le problème c’est que 60 % des gens ne vont pas voter.
Les gens investissent internet pour contester parcequ’il n’ont pas d’autres lieux pour le faire.
Le problème est celui du renouvellement des institutions.
Pour ma part je ne vote pas tous les 6 ans sans m’intéresser aux décisions que prendrons entre-temps nos élus.
Internet est une soupape de sécurité pour l’expression des citoyens. »

Journée « cybercitoyens et démocratie locale » à Nantes

Je participe en ce moment à une journée « Cybercitoyens et démocratie locale » organisée à Nantes, par la région Pays de la Loire, l’Association des régions de France et la Fing.

Une douzaine de régions sont représentées aujourd’hui avec une majorité de participant élus locaux ou des chargés de mission régionaux.

On notera aussi la présence remarquée de blogueurs qui animent des blogs locaux, tels que Christophe Grébert (monPuteaux.com), Hubert Guillaud (le Romanais et rédacteur en chef d’internet Actu), et Sébastien Bailly (lerouennais.com)

Je suis intervenu ce matin pour parler des expériences menées par la presse quotidienne régionale qui tente de faire entrer les citoyens-lecteurs dans le débat, notamment à travers une mise en place généralisée de blogs dans les rédactions. Une occasion de faire un parallèle avec les mêmes questions que se posent les institutions publiques, les élus et les politiques.

Certains des participants, comme Yann Hélary, vice-président de la Région Pays de la Loire, se posent encore des questions sur la valeur des opinions émisent via les blogs ou les forums citoyens. Selon lui, l’opinion véhiculée par internet représente un danger potentiel pour les élus, et une remise en cause de la légitimité de leurs décisions. N’est-ce pas le chemin d’une remise en question du mandat des élus, pourtant acquis par le suffrage universel ?

On mesure le chemin qu’il reste à parcourir pour que le dialogue s’instaure entre citoyens et institutions !

La réponse de Christophe Grébert ne s’est pas faite attendre !

En savoir plus : Présentation de la journée « cybercitoyens et démocratie locale » sur le site de la Fing